プロ野球背番号の決め方や意味は?永久欠番とエースの18番も

   


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「18番ゲットだぜ!」

背番号=選手の代名詞ともされる、野球にとって大切な数字。選手によっては、入団した当時の番号から変更することなく背負う人もいます。

そもそも、背番号の決め方ってどんな感じなんでしょうか?なぜエースナンバーは18番?どんな意味があるんだろう?永久欠番ってどうやって決まるんでしょう?

今回はそんな、プロ野球に隠された背番号の謎を解き明かしていきます!

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背番号の永久欠番とは?

eikyu-770x433スポーツ界において、多大な功績を残した選手の背番号は永久欠番として讃えられます。競技で言えば野球にとどまらず、アメフトやバスケットボール、バレーやサッカーなどにも永久欠番があります。メジャーリーグでも永久欠番の制度が採用されているので、日本だけのものではないようです。

日本プロ野球界の永久欠番一覧

◯読売ジャイアンツ

1…王貞治
3…長嶋茂雄
4…黒沢俊夫
16…沢村栄治
34…金田正一

◯阪神タイガース

10…藤村富美男
11…沢村実
23…吉田義男

◯中日ドラゴンズ

10…服部受弘
15…西沢道夫

◯北海道日本ハムファイターズ

100…大社義規

◯広島カープ

3…衣笠祥雄
8…山本浩二

◯埼玉西武ライオンズ

24…稲尾和久

◯東北楽天ゴールデンイーグルス

10…イーグルス・ファン

東北楽天ゴールデンイーグルスの永久欠番10番はサポーターのためのものです。野球は9人でやるスポーツで、”10番目はサポーターでっせ”と粋な計らいをしています。

西武ライオンズの稲尾和久さんの永久欠番24は、将来有望な選手に度々背負わせることがありました。

松井秀喜選手や、イチロー選手の背番号を背負っている選手はおらず、現在は準欠番状態になっているようです。準欠番の話をするとめちゃくちゃ長くなりますので、詳しくはこちらへどうぞ。審判の欠番もあるんですね。審判って、背番号あったんですね。

入団時の背番号の決め方

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選手が新たにプロ野球球団に入団した場合、背番号が手渡されます。背番号の決め方は基本的に球団側が決めますが、選手の名声や実力次第では要望を受け付けるようです。ドラフトで上位指名であったり、逆指名選手なのであれば、球団側の期待も高いはずです。

だから、選手には背番号を選ぶ権利を与える場合もあるようです。

ちなみに、前に述べた永久欠番の背番号は配布することができません。入団した選手がもらうのはそれ以外で、同じ球団の中でも誰も使用していない背番号ということになります。

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背番号変更のタイミング

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基本的に、背番号が変わるタイミングは契約更新の時のようです。シーズンを通して選手の仕事が終わった後に、背番号を決めるというやり方を取っているみたいですね。

選手が背番号を変更する意味は、「心機一転」の理由が多いみたいです。ケガが多いシーズンだったから変化を付けたいとか、成績が振るわなかったので…だとか。

他にも、新人でとりあえず渡された背番号から、望んでいた背番号に変更する選手もいます。憧れのプロ野球選手が付けていた番号をあやかる選手もいます。

とりあえず渡された背番号から変更することは、球団側に認められた証拠にもなるのかなと思います。条件提示なんかがあるんでしょうかね。憧れの選手と同じ背番号を背負うとなれば、モチベーションはとてつもなく上がることでしょう。

統計を取ったら、背番号を憧れの選手にした場合は成績が上がる傾向にありそうな気がします…。ただしマイナス面もあって、しっかり活躍できないと憧れの先輩のイメージを汚してしまうことにも繋がりかねません。

「何が何でも活躍せなあかん!」という決意のもとで、背番号の変更はプロ野球選手にとって大きな転機の意味を持つんでしょうね。

エースナンバー18番の秘密

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ピッチャーがつけるエースナンバーが18番になったのは、2つの説があります。

  1. 歌舞伎の十八番(おはこ)が浸透した
  2. 巨人の背番号が浸透した

歌舞伎では得意な演目を十八番(おはこ)と呼ぶため、ここから派生して野球の背番号18番がエースとして使われるようになったというのが一つの説です。もう一つの説は、読売ジャイアンツにあります。エースの投手(藤田元司、堀内恒夫、桑田真澄)が18番をつけていたことから徐々に浸透したというもの。松阪大輔選手は桑田真澄さんに憧れて、背番号は18番をつけるようになったんだとか。

ちなみに、メジャーリーグにエースナンバーはありません。メジャーリーグではエースナンバーがないのでそれほど強いこだわりはないようです。

感想とまとめ

  • 背番号の決め方は基本的に球団が決める
  • 背番号の要望は選手側から通ることもある
  • 契約更新時に背番号も変更される場合もある
  • 背番号18がエースナンバーなのは歌舞伎?

背番号は選手の看板でもあるので、とても重要な意味を持ちます。”背中で語る”という言葉もあるように、今後の野球人生に大きな影響を及ぼすことでしょう。

応援している球団の選手の背番号変更があった場合、「なぜその番号を選んだのか?」「同じ背番号にはどんな選手がいたのか?」を探っていくと、面白い発見があるかもしれません。

プロ野球選手の背番号変更というネタでも、うまい飯が食えそうな気がしますねw

ではまた!

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